Jugadores del LIV Golf en los Majors

En el último torneo del LIV Golf en Bangkok el fin de semana pasado, Cam Smith habló sobre lo "desconsolado" que estaría si no lo invitaran a jugar en The Masters el próximo abril.

No se puede imaginar el Masters sin el campeón defensor, un hombre que terminó entre los 10 primeros en Augusta en cuatro de sus últimas cinco apariciones, incluido un empate en el tercer lugar el año pasado. Imaginar el Masters sin seis de los últimos 12 campeones en el campo..., eso es lo que pasará si los jugadores de LIV Golf no son invitados a Augusta en 2023.

El Master aún debe confirmar si los jugadores de LIV serán invitados a jugar el próximo año. Aunque no hubo un anuncio oficial, los informes sugieren que Augusta apoyaba el PGA Tour y, según una demanda presentada originalmente por 11 ex jugadores del PGA Tour en agosto, Augusta National amenazó con retirar la invitación a los golfistas de LIV del evento del próximo año si abandonaban el circuito del PGA. Queda por ver si eso sucederá, pero, si sucediese, en el campo de los más de 90 jugadores en el Masters de 2023 faltarían unos 15 o más jugadores que previamente habrían cumplido con los criterios para una invitación.

Los Majors son, y deben seguir siendo, la élite de los torneos de golf tanto en los juegos masculinos como femeninos. Tiene que haber un evento o eventos en el deporte que ofrezcan al ganador la oportunidad de ser el mejor indiscutible. Por ejemplo, en el golf, el ganador del Open Championship es declarado "El golfista campeón del año". No debería haber salvedades al respecto. El hombre que se ponga la chaqueta verde en Augusta el próximo abril debe sentir solo una inmensa alegría por su éxito, y no tener que responder preguntas de por qué más de diez ganadores potenciales no estuvieron en el campo.

Sin incluir a los jugadores del LIV los Majors perderán credibilidad

LIV Golf ya ha dividido el golf hasta cierto punto, con líneas de batalla trazadas en ambos lados. Creo que The Majors debería estar por encima de las disputas. Es absolutamente justo que las organizaciones que organizan los cuatro grandes eventos dejen clara su posición en LIV, como lo hizo Martin Slumbers de The R&A en The Open en St Andrews.

Allí dijo, “Creemos que (LIV) socava la cultura basada en el mérito y el espíritu de competencia abierta que hace que el golf sea tan especial. También me gustaría decir que, en mi opinión, el comentario continuo de que se trata de hacer crecer el juego simplemente no es creíble”.

Pero continuó confirmando que The R&A no prohibiría a los jugadores de LIV: The Open es exactamente eso, "abierto" y, por lo tanto, todos los profesionales pueden ingresar si cumplen con los criterios de calificación, o pueden intentar calificarse para el evento principal. La USGA y la PGA of America han tomado posiciones similares.

El Masters es diferente en el sentido de que invitan a los competidores, por lo que es mucho más sencillo para ellos simplemente no invitarlos. Pero sería perjudicial para ellos adoptar ese enfoque. Los Majors no necesitan decir: "Estás con nosotros o contra nosotros". Más bien deberían decir: "O cumples con nuestros criterios de calificación o no". Y deberían incluir a aquellos que cumplen con los criterios para salvaguardar sus eventos como lo último en golf de élite masculino.

La decisión sobre los puntos del Official World Golf Ranking (OWGR) para los jugadores de LIV será extremadamente importante para los Majors.

Si LIV no obtiene puntos, entonces los jugadores del LIV Golf (aquellos que no son campeones anteriores de Majors o terminaron bien en los eventos en 2022) tendrán dificultades para cumplir con los criterios de calificación automáticos.

Si obtiene puntos, la fuerza de los torneos del LIV podría significar que más jugadores LIV cumplan con los criterios de calificación actuales.

Los Majors deberían y trabajarán en estrecha colaboración con OWGR para encontrar una solución que asegure la máxima fuerza posible de sus campos en el futuro, porque los Majors brindan un escenario para que los mejores golfistas del mundo luchen y vean quién sale victorioso.

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