Descanso en el PGA Tour y en el LIV Golf

Los jugadores de RSM Classic son pesimistas de que se pueda alcanzar la paz entre las facciones en guerra del golf

En el escenario del RSM Classic, el último evento de otoño del PGA Tour, hay una serenidad que casi puede hacer desaparecer todas las preocupaciones.

El Sea Island Club Seaside Course, con vistas espectaculares de St. Simons Sound y serpenteando entre pantanos, pastos marinos, dunas de arena y árboles centenarios, ha sido un bálsamo para el alma de los golfistas desde la década de 1920.

El conflicto actual del golf, que se ha desatado entre el Tour y LIV Golf, parecía lejano. Se trata de un tee, una pelota y los palos, en medio de lo mejor que la naturaleza puede ofrecer.

Pero un entorno pacífico no se prestaba necesariamente a pensar en una resolución pacífica de la guerra entre el PGA Tour y el LIV.

"No soy optimista", dijo Charley Hoffman, miembro de la Junta de Políticas del Tour de la PGA, cuando se le preguntó si la próxima pausa en el golf podría dar a ambas partes la oportunidad de respirar profundo y reflexionar sobre cualquier posibilidad de conciliación. "No veo cómo te asocias con ellos en este momento. No tienen un producto sostenible".

Kevin Kisner, quien finalizará su mandato actual en la Junta Normativa a fin de año, fue aún más directo: "No... no creo que ese sea el futuro", dijo.

No es probable que un descanso de seis semanas para el PGA Tour alivie las tensiones con LIV Golf

La conclusión del RSM Classic hace dos semanas inició una pausa de 46 días del torneos de golf en el PGA Tour, hasta el Sentry Tournament of Champions en Kapalua, Hawái, del 5 al 8 de enero.

Son seis semanas y cuatro días con la oportunidad de recargar la mente o reorganizar el swing o ambos, con la excepción de tres eventos no oficiales en Las Bahamas (el Hero World Challenge), Nápoles (el QBE Shootout) y Orlando (el Campeonato PNC) .

También está de descanso LIV Golf, que se empezó en junio pasado y realizó ocho torneos en EE. UU., Europa, Medio Oriente, Arabia Saudita y Tailandia.

Las LIV Golf Series han conseguido a estrellas como Phil Mickelson, Dustin Johnson, Cameron Smith, Sergio García, Bryson DeChambeau y Patrick Reed, con contratos garantizados (se rumorea que superan los 100 millones de dólares para Mickelson, Johnson y Smith), y más de 255 millones de dólares en premios para el primer año.

Estos juadores fueron suspendidos, como se prometió en el Players Championship de marzo pasado, por el comisionado del PGA Tour, Jay Monahan.

El principal problema que tienen los críticos de LIV Golf es que está respaldado por el dinero del petróleo saudí y un gobierno que aún restringe los derechos civiles básicos de las mujeres, criminaliza la homosexualidad y tiene la pena de muerte por delitos como robo, adulterio y protestar contra el gobierno, según Amnistía . Internacional.

LIV está planeando un calendario de 14 torneos el próximo año, comenzando el 24 de febrero en el Mayakoba Resort en México , un lugar que había sido sede de un evento del PGA Tour durante 16 años pero que ahora está en el redil de LIV.

Pero LIV todavía no tiene un contrato de televisión significativo (sus torneos se transmiten en YouTube), sus miembros no están ganando puntos para el Ranking Mundial de Golf (lo que irrita los nervios de Norman hasta el infinito) y el mundo del golf estará esperando con mucha Anticipación para ver si el Augusta National Golf Club extenderá las invitaciones a los jugadores LIV elegibles que calificarían por ser campeones anteriores o que hayan ganado otros majors en los últimos cinco años.

La demanda legal impide las conversaciones de paz

En las semanas previas al RSM Classic, LIV Golf se unió a tres de sus jugadores (DeChambeau, Matt Jones y Peter Uihlein) en una demanda antimonopolio contra el PGA Tour y el Tour contrademandó. Mucho antes, la guerra de declaraciones fue desagradable ya que el Tour suspendió a cada uno de sus integrantes que saltó al LIV Golf.

Monahan anunció una serie de cambios y mejoras financieras que aumentaron las bolsas de 17 eventos a por lo menos $20 millones (liderado por The Players Championship con $25 millones), agregaron millones al Player Impact Program y trabajaron para garantizar que los mejores jugadores del mundo están en los campos durante al menos 20 torneos por año.

Dijo en octubre que cualquier coexistencia con LIV Golf "no está en las contemplada, ni lo ha estado".

Norman dijo dos semanas antes que LIV Golf "no tiene interés" en ninguna tregua.

Un puñado de jugadores que han servido en numerosas ocasiones en la Junta de Políticas del PGA Tour, o son miembros actuales, estuvieron de acuerdo con Monahan: no puede haber paz y la pausa en el calendario del Tour no apagará el calor.

Davis Love III, el anfitrión del RSM Classic que ha servido durante cinco mandatos en la Junta Normativa, dijo que hacer las paces con LIV Golf es imposible mientras la organización esté atrayendo a los jugadores con un dinero alucinante que el PGA Tour no puede esperar igualar, y además demandando al Tour por prácticas antimonopolio.

Lo llamó "un intento de adquisición hostil".

"Si dicen, 'tal vez cometimos un error y tal vez deberíamos retirar una demanda y tal vez deberíamos dejar de robar sus jugadores, entonces tal vez querríamos hablar con ellos", dijo Love. "Pero no creo que ese sea su modelo".

Hoffman, quien cumple un mandato de dos años en la Junta Normativa, estuvo de acuerdo con la caracterización de Love de que LIV Golf está actuando como un asaltante corporativo.

"Davis lo logró", dijo. "No veo cómo te asocias con ellos en este momento. No soy tan optimista. Mientras tengan el dinero para jugar, estarán en el juego mientras quieran gastarlo". No creo que alguna vez puedan ofrecer un producto mejor que el PGA Tour, pero si quieren seguir perdiendo dinero..."

Kevin Kisner, cuyo mandato en la Junta Normativa expira a fin de año, tampoco ve la necesidad de extender ramas de olivo.

¿Reemplazar a Norman?

Se ha hablado de que LIV Golf podría reemplazar a Norman como director ejecutivo con un miembro de la industria como el ex director ejecutivo de Taylor Made, Mark King. Los funcionarios de LIV rechazaron ese rumor, pero dos de las voces más importantes del golf, Tiger Woods y Rory McIlroy, han dicho que Norman y su postura abrasiva y de confrontación deben eliminarse del panorama para que haya algún indicio de paz.

"Veo que existe una oportunidad si ambas organizaciones suspenden su litigio, pero ese es el problema, tienen que suspenderlo", dijo Woods el martes durante una conferencia de prensa en las Bahamas.

"No hay voluntad de negociar si tienes un demanda en tu contra. Pero creo que Greg tiene que irse, en primer lugar, y luego, obviamente, el litigio contra nosotros y luego nuestra contrademanda contra ellos... entonces tendrían que quedarse". también. Entonces podemos hablar, todos podemos hablar libremente ".

“Greg tiene que irse”, dijo McIlroy a los periodistas en el DP World Tour Championship en Dubai hace dos semanas. "Él necesita salir del escenario por la izquierda... nadie va a hablar a menos que haya un adulto en la habitación que realmente pueda tratar de arreglar las cosas".

¿Qué le espera al PGA Tour?

Johnson dijo que preferiría centrarse en el futuro del Tour y señaló que es una organización comercial multifacética que tiene más vertientes además de su cargo principal, establecer oportunidades comerciales (torneos) para sus miembros. (jugadores).

"Hay muchas misiones", dijo. "No. 1 es ir a la sociedad y devolver parte de lo conseguido [el Tour ha donado más de $ 3 mil millones en caridad desde 1933] ... gran administración. No. 2 es ofrecer oportunidades. Están cumpliendo esa misión. Si podemos tranquilizar a nuestros patrocinadores principales ... y la televisión está en el camino y mejorar eso, lo que parece que hacemos cada vez, mi confianza es ultra alta".

Kisner dijo que a pesar de los esfuerzos de LIV Golf para atraer a los golfistas universitarios y aficionados, el objetivo principal sigue siendo el PGA Tour.

"Creo que la dirección de nuestro Tour solo está subiendo", dijo. "Todos los niños que quieren crecer y ser golfistas profesionales piensan en jugar en el PGA Tour y es bueno tener eso de nuestro lado".

El lado LIV del argumento es que obligó al PGA Tour a hacer cambios. Norman dijo en una entrevista reciente que los jugadores del Tour "deberían agradecer a LIV".

"Desde que LIV se incorporó, el PGA Tour se ha intensificado", dijo durante una entrevista con ESPN Chicago. "Nunca lo habrían hecho sin competencia".

Hoffman dijo que perdido en el ruido es que el PGA Tour firmó un contrato de televisión récord hace dos años y la temporada 2021-22 produjo bolsas récord.

"Estábamos creciendo de todos modos", dijo. "Eso es lo que todos se estaban perdiendo, que estábamos copiando a LIV. No. Una vez que firmamos el acuerdo de televisión, tuvimos el mejor año financiero de la historia. Nuestras carteras iban a subir de todos modos. con un mejor modelo que reunirá a nuestros mejores jugadores con más frecuencia, que es lo más importante".

El meollo del asunto, dijo Monahan en una entrevista en octubre con ESPN, es que las acciones legales de LIV descartaron cualquier posibilidad de terminar el conflicto en una sala de juntas.

Ahora está en los tribunales, y probablemente durante mucho tiempo.

"Creo que las palabras y las acciones son importantes", dijo Monahan en la entrevista. "Creo que no es práctico cuando observas el hecho de que ciertos jugadores han demandado al PGA Tour, su empleador ha demandado al PGA Tour".

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