McIlroy ganó en Dubai y la motivación se la dio el jugador del LIV Golf Patrick Reed

Lo que para unos era solo dos golfistas de clase mundial compitiendo prácticamente uno a uno en la recta final de la ronda final de un gran torneo, el 34.º Hero Dubai Desert Classic, para otros había un contexto más amplio: una contienda entre lo mejor del DP World Tour y la nueva LIV Golf League .

Héroe contra antihéroe: PGA-European Tour vs LIV Golf

Pero cualquiera que sea la forma de verlo no debería restar valor a lo que fue algo épico, una lucha titánica entre Rory McIlroy y Patrick Reed por el trofeo y el primer lugar con un cheque de $1.53 millones. Sin olvidar, por supuesto, la satisfacción que vendría de vencer a la otra mitad de una relación aparentemente fracturada que ha sido la constante de una semana larga en los Emiratos Árabes Unidos .

Pero al final ganó McIlroy. Cortesía de un final de birdie-birdie que lo elevó a un cierre de 68 y un total de 269 para 19 bajo par, el No. 1 del mundo superó a su rival por un solo golpe. Lo que solo comienza a contar la historia de un día adicional infinitamente emocionante en el Emirates Golf Club.

Con 15 bajo par al comienzo del quinto y último día (fuertes lluvias tempranas hicieron que el torneo terminara el lunes), McIlroy poseía una ventaja de tres golpes sobre sus compañeros de juego, Callum Shinkwin y Dan Bradbury. Reed iba un poco más atrás. Pero no por mucho.

En el noveno tee, los ocho pares seguidos del norirlandés significaron que su ventaja se redujo a un golpe. Reed venía detrás de él, una tendencia que continuó hasta el 15, donde el estadounidense tomó la delantera por primera vez con 18 bajo par.

Pero solo brevemente. El bogey de Reed en el 16 emparejó a la pareja, antes de que McIlroy condujera el green en el par 4 de 359 yardas del 17 y hiciera dos putts para un birdie de desempate. Fue para demostrar el empuje decisivo. Un birdie rutinario de dos putts en el par 5 del hoyo 18 llevó a Reed momentáneamente al nivel una vez más. Pero McIlroy estuvo a la altura del desafío, aunque hizo las cosas más difíciles de lo necesario.

Driver desde el tee para dejar su bola colgando en el borde del obstáculo de agua a la derecha. El tiro a green de McIlroy se quedó a 15 pies de distancia. El putt, cuesta abajo y de izquierda a derecha no fue una ganga. Pero entró.

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— DP World Tour (@DPWorldTour) January 30, 2023

“Nunca es fácil cerrar un torneo de golf”, dijo el ahora tres veces campeón en un evento en el que era un aficionado desde 2007. “Siempre habrá gente que compita. Obviamente, sentí que se acercaban. Y cuando Patrick llegó a mi nivel, realmente necesitaba aguantar. Pensé que había desperdiciado mi oportunidad con el bogey en el 15. Pero afortunadamente, hizo un bogey en el 16. Luego jugué un gran último par de hoyos”.

McIlroy tampoco estaba rehuyendo la identidad de su retador más serio. O por el hecho obvio de que, en su primer evento de 2023, no estaba jugando al máximo de su nivel. La conducción errática lo acosó durante toda la semana, una faceta cubierta por un juego corto muy bueno y dijo que ha sido "realmente muy bueno durante los últimos 18 meses".

“Tuve que trabajar muy duro para olvidarme de quién estaba ahí arriba y tratar de concentrarme en mí mismo”, dijo McIlroy, quien también estaba tratando de ganar su primer evento del año calendario por primera vez en su carrera.

“¿Quería ganar? Sí. ¿Hubo un incentivo adicional debido a quién estaba allí arriba? Absolutamente. Pero al final del día, quiero ganar para mí. Quiero ganar por mi legado y dejar mi huella en el juego. Pero es genial que haya un beneficio adicional para mí al ganar en lugar de otra persona. Mentalmente fue muy duro hoy”, continuó. “Sentí que podría haber dejado que mis emociones se interpusieran. Me puse un objetivo de 20 bajo al comienzo del día. Eso obviamente hubiera sido lo suficientemente bueno; 19 fue suficiente al final. Pero no tuve mis mejores sensaciones hoy. Ni en toda la semana. No sé si puedo darle un porcentaje de la victoria porque no quiero faltarle el respeto a todos los demás que jugaron esta semana. Pero puedo ser mucho mejor. En general, ha sido una semana bastante agotadora. Obviamente estoy muy contento por conseguir la victoria”.

Patrick Reed contento de motivar a McIlroy y jugar en el LIV Golf

En cuanto a Reed, jugó como el gran campeón que es, superando a McIlroy 65-68 golpes ese día.

“Sabía lo que tenía que hacer temprano”, dijo. “Salí y lo presioné. Estar cuatro golpes detrás de un tipo como Rory no es fácil. Luché, pero perdí una gran oportunidad en el 15. El único golpe realmente malo que hice fue el golpe de salida en el 16. Terminé detrás del árbol”.

Un día antes, la bola del jugador del ahora miembro del LIV Golf Reed se había clavado en lo alto de un árbol a la derecha de la calle. Después de identificar su bola "100 por ciento" a través de sus marcas y recibir la aprobación del árbitro del torneo, se le permitió pasar por debajo de dicho árbol y continuar.

“Sentí que estaba todo bien”, dijo McIlroy. “Si hubiera sido alguien más en el campo, no habría sido un problema, pero debido a ciertas cosas en el pasado, la gente saca a relucir cosas. Lo que quizás sea injusto en algunos aspectos. Pero de nuevo, es lo que es. Me he puesto de pie y defendido a Patrick en algunas de las controversias. No siento que él estuviera tratando de obtener alguna ventaja”.

Esta vez, de hecho, Reed encontró un refugio más seguro, al menos en cuanto a las reglas, cuando su bola terminó en un arbusto. Sin embargo, nadie quería hablar de eso. ¿Había visto Reed la cobertura de video de su golpe de salida un día antes? ¿Y había tomado nota de la charla en las redes sociales? Teóricamente dice que no.

“Realmente no miro los medios o las redes sociales cada vez que estoy jugando un torneo”, dijo Reed. “Normalmente siempre es negativo, así que trato de mantenerme alejado de eso. Escuché sobre eso, pero realmente todo lo que puedo decir es que miré a través de los binoculares, identifiqué mi pelota de golf y le expliqué cuáles eran mis marcas al oficial de reglas. Miró e identificó [la pelota] exactamente de la misma manera que yo lo hice”.

Cuando se le preguntó si se sentía víctima en tal situación debido a sus interacciones previas con el libro de reglas, el jugador de las LIV Golf Series Reed dijo que sí.

“Lo bueno es que sé quién soy”, dijo. “Todo lo que puedo hacer es concentrarme en mi golf y concentrarme en mí. Sentí que lo había hecho esta semana. Sentí que jugué muy bien. Estoy deseando que empiece la temporada de la LIV Golf League y más este año en el que los aficionados nos podrán ver por la televisión. Las polémicas siempre parece depender de Rory y de mí. Nos encanta dar un buen espectáculo. Desafortunadamente, estaba en el lado equivocado de este. Me quito el sombrero, jugó un gran golf, especialmente el fin de semana. Hubiera sido aún mejor si ambos estuviéramos en el mismo grupo. Pero cada vez que él y yo peleamos, tenemos batallas épicas y divertidas”.

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