Gracias a las LIV Golf Series el golf mundial cada vez mejor

En el torneo Genesis Invitational del PGA Tour en Los Ángeles gracias al LIV Golf cada vez hay más jugadores nuevos y más jóvenes.

Si se miran los resultados del año pasado en el Riviera Country Clu, más que cualquier otro torneo hasta ahora en el calendario del Tour 2022-23, el impacto de más de 20 exjugadores del Tour que ahora juegan en la LIV Golf League y están suspendidos del PGA Tour se ha sentido en el Genesis. Es un impacto que se ha atenuado con el anuncio de Tiger Woods de que jugará en el evento que alberga, en su primera apertura de temporada.

¿Coincidencia?

El ganador del Génesis del año pasado, Joaquín Niemann, no está jugando porque se unió a la lista de jugadores del circuito de golf LIV, muchos de los mejores jugadores entraron en las LIV Golf Series.

También faltarán Cameron Tringale (empatado en el puesto 13), Mito Pereira, nueva incorporación del LIV Golf, y Paul Casey (empatado en el puesto 15), Sebastián Muñoz también incorporado al LIV Golf (empatado en el puesto 21), Jason Kokrak (empatado en el puesto 26), Cameron Smith (empatado en el puesto 33) y Pat Perez, Abraham Ancer, Sergio García y Carlos Ortiz (todos empatados en el puesto 39), ya jugadores del LIV Golf.

Otros diez jugadores que no pasaron el corte no estarán en Los Ángeles, incluidos cuatro jugadores que se han combinado para nueve campeonatos importantes, Dustin Johnson, Bubba Watson, Brooks Koepka y Patrick Reed.

Eso hace un total de 21 jugadores en el campo para el Genesis Invitational del año pasado que no jugarán esta semana. Hubo 17 ex jugadores del LIV Golf en el campo en eses torneo en 2022 que no jugaron este año, 16 en el Farmers Insurance Open y 15 en el WM Phoenix Open.

The Players en el LIV Golf

Pero el mayor impacto está por venir, habrá 25 participantes en el Campeonato de Players del año pasado que se han unido al LIV Golf y no pueden jugar este año. Incluye a la estrella del golf Cameron Smith, cuyo 66 fue una de las rondas finales más emocionantes para un ganador en la historia del torneo, el subcampeón Anirban Lahiri y el tercer clasificado Paul Casey.

Otros dos jugadores que estaban entre los 10 primeros tampoco jugarán, Harold Varner (empatado en el sexto lugar) y Johnson (empatado en el noveno).

Es la naturaleza del campo The Players que perdería más que otros torneos en la lista de suspensiones del LIV Golf. Es el evento insignia del PGA Tour, con la bolsa más grande, y siempre es imprescindible jugarlo.

Y sus lugares serán ocupados por los mejores 144 jugadores que el Tour pueda obtener, encabezados por los últimos tres jugadores en ocupar el puesto número 1 del mundo, Scottie Scheffler, Rory McIlroy y Jon Rahm.

También es probable que jueguen otros grandes campeones como Collin Morikawa, Justin Thomas, Matthew Fitzpatrick, Justin Rose, Jason Day y Hideki Matsuyama; los ganadores veteranos Billy Horschel, Patrick Cantlay y Tony Finau, y las estrellas emergentes Max Homa, Tom Kim y Seamus Power.

De hecho, The Players está en camino de obtener 45 de los 50 mejores actuales del mundo aunque el ranking mundial de golf profesional masculino ahora mismo no significa nada.

Los defensores de LIV Golf responderían que Johnson, Koepka, Reed, Kevin Na, Casey, Jason Kokrak y otros se han quedado fuera del top 50 porque el comité del ranking mundial de golf aún no otorga puntos para los eventos LIV.

¿Y qué es eso que dicen de que cada puerta que se cierra, otra se abre? Tener 25 lugares abiertos por la suspensión de los profesionales de LIV Golf puede haber acelerado el proceso para la próxima generación de jugadores jóvenes. Entre los que están en línea para hacer sus primeras aperturas de Jugadores:

∎ Ryan Fox de Nueva Zelanda, que ocupa el puesto 29 del mundo, con 11 resultados entre los 10 primeros y dos victorias en todo el mundo en los últimos 18 meses.

∎ Davis Thompson de St. Simons Island, Ga., el último de una larga lista de productos de la Universidad de Georgia que llegaron al Tour y estuvo igualando tiro por tiro a Jon Rahm durante la mayor parte de la ronda final en el American Express.

∎ Taylor Montgomery de los EE. UU., un ex jugador de la UNLV y un putter mortal que silenciosamente se ha movido al décimo lugar en la lista de puntos de la Copa FedEx. Abrió la temporada con cinco actuaciones consecutivas de to-15, tres de ellas entre los 10 primeros.

∎ Ben Taylor de Inglaterra, quien jugó golf universitario en LSU y es una máquina de golpes verdes, con un empate en el tercer lugar en Houston y un cuarto en el Sony Open.

∎ Alex Smalley de EE. UU., quien jugó en Duke y empató en quinto lugar en el RSM Classic en Sea Island en noviembre con cuatro rondas de 67 o más.

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