Stenson defiende el LIV Golf y explica en qué se equivocan sus detractores

Henrik Stenson, despojado de su capitanía de la Ryder Cup por unirse a las LIV Golf Series, ha hablado de la hipocresía que ve en torno a gran parte de la oposición al nuevo circuito.

En una entrevista con Kevin Garside de inews.co.uk, el sueco habla de las críticas en una dirección mientras pasa por alto lo que sucede al lado.

"¿Dónde se traza la línea?" él pide. “Hay gente gritando recientemente sobre Qatar, sobre los abusos laborales, las malas condiciones, los accidentes que conducen a la muerte.

No puedes gritar y gritar sobre eso y luego ir a Dubái, tumbarte en una playa y pensar que todo es hermoso”.

“Es la misma mano de obra que construyó los hoteles en Dubái. Viví allí durante 10 años. Las personas se enfocan tanto en un área que no pueden ver el panorama general”.

Stenson no niega las acusaciones sobre el argumento de los derechos humanos, pero dice que los detractores deberían ampliar su visión.

“Estoy abierto a discusiones sensatas sobre estas cosas. Todos tenemos puntos de vista diferentes, ¿verdad? Estamos hablando de ejecuciones. Tenemos eso en los USA. ¿Dejamos de jugar ahí? China ejecuta a más personas que el resto del mundo combinado. Ni una vez me han preguntado sobre eso cuando he jugado allí. Sí, reconocemos que el panorama general no es perfecto [en Arabia Saudita], pero creemos que tenemos la oportunidad de cerrar algunas brechas e influir de diferentes maneras”.

Garside acepta que hay base para un debate, pero aclara la similitud entre las naciones mencionadas:

“No es solo una cuestión de escala sino de proceso y acceso a una representación adecuada”, escribe. “En ese sentido, no estamos comparando lo mismo cuando se pesan los EE. UU. y Arabia Saudita”.

Stenson señala que las naciones que apuntan a los golfistas pueden mirar hacia otro lado cuando se trata de otros asuntos:

“Los inversionistas y propietarios de este negocio están haciendo negocios en todo el mundo, sin embargo, somos nosotros los que estamos obligados a rendir cuentas de una manera que otros no lo hacen. No creo que eso sea justo”.

No hay duda de que la distribución de premios en metálico en el PGA Tour se ha producido a través de la amenaza de LIV, siendo las bolsas mejoradas la clave para retener a los mejores jugadores.

Stenson conoce bien la forma en que otros deportes manejan y distribuyen sus ingresos.

“En las grandes ligas de béisbol, existe un acuerdo entre los jugadores y la organización de que gran parte de los ingresos se destina a los fondos de premios”, dice. “Ha habido discusiones sobre cómo se ha manejado ese tema a lo largo de los años en el golf y en el PGA Tour en particular. Creo que podría haber sido una configuración más equilibrada. Y no hay duda de que el PGA Tour ha estado recogiendo todo el talento de todo el mundo y manteniéndolo. Otras partes del mundo han visto y sentido eso”.

Extiende la diferencia entre fallar un corte y no ser impago, y cumplir un acuerdo en el que se valora a un jugador:

“El hecho de que sepas que vas a recibir un cheque de pago no significa que no vayas a rendir. En otros deportes, estás en un contrato. Te pagan juegues o no. En nuestro deporte hasta ahora, básicamente tenías que actuar para que te pagaran”.

Stenson, ganador del Players 2009 y del Open Championship 2016, refuta la acusación de que los torneos de 54 hoyos tienen "menos valor" que los tradicionales de cuatro rondas.

Hablando de su deporte 'hogar', el esquí de fondo, explica: “Pasó de la rutina de 50 km a los eventos de estadio, un final más rápido. Hay suficiente en el calendario de golf para ambos”.

“Además”, continuó. Todavía clasifican torneos con 54 hoyos en otros lugares. Pensé que el sistema clasificaba independientemente de la gira en la que se encuentre. Todavía estamos superando a jugadores de clase mundial”.

Stenson, co-capitán del equipo Majestick junto a los ex incondicionales de la Ryder Cup Ian Poulter y Lee Westwood, habló en Mayakoba, el primero de los 14 eventos programados de LIV para 2023.

Él y sus compañeros de equipo aparecerán luego en LIV Golf Tucson, persiguiendo su parte de la bolsa de $20 millones, igualando exactamente lo que ahora ofrece el PGA Tour para cada uno de los 10 de los 12 eventos elevados fuera de las mayores.

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