Cameron Smith gana en Londres

Estaba eufórico por ganar el título individual, su segunda victoria en 13 torneos de temporada regular desde que se unió a LIV. Fue una manera perfecta de generar impulso al entrar en su defensa de título a dos semanas del Open Championship. 

Sin embargo, estaba decepcionado por haber fallado un putt de 6 pies para par que habría forzado el desempate del primer equipo en la historia de LIV Golf. En cambio, su bogey en el hoyo final en Centurion Club dejó a su Ripper GC totalmente australiano en segundo lugar, un golpe detrás de 4Aces GC, los líderes en puntos de esta temporada que ganaron su segundo título de equipo de la temporada mientras tenían que sudar el putt de Smith. 

“Obviamente emocionado por la victoria individual, pero hubiera sido bueno llegar allí con los muchachos”, dijo Smith, quien firmó 68 en la ronda final para un resultados ganador de 15 bajo par. “Es un poco de emociones encontradas en este momento”.

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Smith y su compañero de equipo Marc Leishman, jugando en el grupo final el domingo, fueron la última esperanza de los Rippers para alcanzar a los 4Aces, quienes comenzaron el día cuatro golpes por detrás y lograron la delantera con 34 bajo par. Los Rippers tenían 33 bajo par antes del hoyo final, el par 5 18. Individualmente, Smith tenía una ventaja de dos golpes sobre Patrick Reed de los 4Aces. 

Smith se vio obligado a asugurar después de que su drive fuese al rough, pero el segundo golpe de Leishman se fue justo por detrás de green. Mientras Smith jugaba su tercer tiro, una ráfaga de viento afectó a su bola e hizo que cayera en bunker. La sacó y la dejó a 6 pies. Leishman hizo dos putts y consiguió el birdie, logrando así el empate de su equipo en primera posición y terminando empatado en segunda posición individual con Patrick Reed. 

Entonces ocurrió lo inesperado. Tras una brillante semana con el putt, el intento de par de Smith se fue por la derecha del hoyo. Su victoria individual quedaba asegurada, pero lamentablemente se perdía la oportunidad de la primera victoria por equipos de los Rippers. 

"Quería de que Cam embocara ese último putt", dijo Leishman. "Jugó muy bien y metió muchos putts durante toda la semana. Ganar el torneo y aún así salir del green decepcionado, supongo que de eso se trata”. 

Los 4Aces parecen tener la fórmula del éxito en la competición por equipos. La victoria del domingo supuso su sexto título por equipos de la temporada regular, remontándose a la temporada pasada, y el segundo de esta temporada, tras ganar en Adelaida. Además, aumenta su ventaja en la clasificación por equipos a 39 puntos sobre Torque GC, los tres ganadores de torneo este año. 

Reed proporcionó a los Aces su puntuación más baja del día, un 6-bajo 65 que le situó con 14 bajo par. Los otros dos jugadores que contribuyeron al resultado fueron Pat Perez, que hizo un 66 sin bogeys, y el capitán Dustin Johnson, con un 67 (sin contar el 68 de Peter Uihlein). 

Los 4Aces empezaron despacio el viernes, con sólo 3 golpes bajo par como equipo, antes de firmar 31 golpes bajo par el fin de semana. Aunque no han sido tan dominantes como la temporada pasada, siguen siendo el equipo a batir en nueve pruebas. El resultado del domingo fue la última prueba. 

"Estábamos viendo que muchos de esos equipos se nos acercaban demasiado en la parte alta de la tabla", dijo Reed. "Sentía que, como equipo, no estábamos consiguiendo los números que queríamos. Esta semana significaba mucho para nosotros para salir y hacer una declaración ". 

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Una de esas afirmaciones tiene que ver con la capacidad para rematar torneos. Reed hizo 7 bajo par en sus 11 primeros hoyos. Perez estuvo 4 bajo en sus últimos 7 hoyos. Johnson aportó un eagle y un birdie en la parte final de su ronda mientras los Aces seguían recortando la ventaja de los Rippers y, finalmente, los superaron.

"Eso fue lo más importante", dijo Reed. "Mantuvimos la presión sobre ellos". 

Todo se redujo al último hoyo, con el mejor putteador de LIV Golf en el punto de mira. A dos metros de forzar el primer desempate por equipos de LIV Golf. 

"Cam no ha fallado uno de esos en su vida, así que estoy bastante sorprendido", dijo Perez. "No obstante, hubiera sido genial. Habría sido un separador de nuevo en el golf, tener un playoff por equipos. Creo que habría sido increíble". 

Esta vez no funcionó para Smith y sus Rippers, pero su segundo puesto -el mejor resultado del equipo- es algo en lo que apoyarse.

"Hemos demostrado que podemos competir por equipos", afirma Smith. "Ahí es donde queremos estar cada semana". 

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