LIV Bangkok tiene solo un golfista japonés, confundido pero listo para competir

Hideto Tanihara, que formó parte de un equipo LIV Golf totalmente japonés, es el único en el campo esta semana mientras continúan las batallas de elegibilidad entre las ligas.

A diferencia de muchos de los jugadores destacados que participan en la LIV Golf Invitational Series, Hideto Tanihara no tiene contrato firmado para jugar eventos, ningún compromiso más allá de los próximos eventos asiáticos en Bangkok y Jeddah.

Está aquí esta semana en el campo de golf de Stonehill, porque otros tres jugadores japoneses que ocuparon un puesto más alto que él en la Orden del Mérito del Tour de Golf de Japón no lo están.

Yuki Inamori, Ryosuke Kinoshita, Jinichiro Kozuma y Tanihara jugaron en Trump Bedminster en julio y formaron un equipo completamente japonés en el formato LIV. Estaban todos listos para jugar en el evento LIV Boston varias semanas después, y luego dejaron de estarlo porque...

Amenazas del PGA Tour a los jugadores japoneses

Había una carta del Japan Golf Tour que sugería que los jugadores japoneses estaban siendo amenazados por el PGA Tour ; se especuló que la decisión de la estrella japonesa Hideki Matsuyama de rechazar las ofertas de LIV Golf hizo que el nuevo circuito expulsara a los otros jugadores japoneses de sus torneos.

Tanihara está de regreso esta semana, el único jugador japonés en el campo, todavía confundido acerca de lo que pasó, pero sobre todo con ganas de jugar al golf.

Hideto Tanihara, de 43 años, es el único jugador japonés en el campo LIV Bangkok. Soobum Im/USA Today

En una entrevista el miércoles en el campo de prácticas de Stonehill, un nuevo campo en las afueras de Bangkok, Tanihara dijo que la decisión de Matsuyama no condicionó a los otros jugadores japoneses. LIV no les prohibió jugar, pero su situación se complicó más por su lealtad al Japan Golf Tour, así como por su deseo potencial de jugar en los eventos del PGA Tour.

“Cuando escuché la noticia [sobre no jugar en Boston], fue necesario que el PGA Tour, el DP World Tour y el JGTO [Japan Tour] lo discutieran”, dijo Tanihara a través de su intérprete y agente, Motoyuki Sudo. “Incluso se habló de que uno de los patrocinadores japoneses dijo que podrían retirarse de uno de los torneos del Japan Tour [si los jugadores competían en eventos LIV]. Así que hemos tenido que retroceder por un tiempo y hacer que lo hablaran.

“Entonces no tuvimos suficiente tiempo para ir a jugar a Boston o Chicago. Luego, antes de [Tailandia], las cosas se volvieron más claras sobre toda la situación. Es por eso que estoy aquí."

Tanihara, de 43 años, ha ganado 14 veces el Japan Golf Tour y ha tenido algunas incursiones en el PGA Tour, ninguna con mucho éxito. Ha jugado en 15 campeonatos importantes en su carrera, el mejor fue un empate en el quinto lugar en el Abierto Británico de 2006. El último major en el que jugó fue el PGA Championship de 2017.

Ganó dos veces el año pasado en el Tour de Japón y una vez ocupó el puesto 47 en el mundo. Pero en el puesto 235 ahora, hay pocas aspiraciones de regresar al PGA Tour. De ahí su sorpresa ante toda la polémica en torno a su participación en los eventos de LIV.

“Básicamente, hay grandes jugadores jugando”, dijo. “Simplemente no entiendo qué tiene de malo lo que está haciendo LIV. Me pagan por jugar. Tiger [Woods] solía ir a otros países para obtener una tarifa de aparición para jugar. Es más o menos lo mismo. Nos pagan por jugar. Entonces, ¿cuál es la diferencia?

Tanihara no se queja, simplemente se pregunta. No tenía idea de que cuando se inscribió para el primer evento LIV fuera de Londres en junio, eso podría afectar su capacidad para jugar en el Campeonato ZOZO del PGA Tour, que es la próxima semana fuera de Tokio. Lo mismo para el Sony Open de enero en Hawaii.

Pero a principios de septiembre, el Japan Golf Tour envió una carta a sus miembros explicando que, en correspondencia con el PGA Tour, se determinó que cualquier jugador que haya participado en los eventos de LIV Golf hasta este punto “permanecerá inelegible para todos los eventos en todos los eventos autorizados por el PGA Tour”. giras hasta el final del año calendario, incluido el Campeonato ZOZO”.

Si bien esto inicialmente se consideró como una singularización de los jugadores japoneses, el PGA Tour sostuvo que esa era la política que se remontaba al primer evento LIV.

El comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, envió una carta a los jugadores al comienzo del evento LIV Golf London que decía que aquellos que jugaron "ya no eran elegibles para participar en los torneos del PGA Tour, incluida la Copa Presidentes".

Agregó: “El mismo destino es válido para cualquier otro jugador que participe en futuros eventos de la Liga de Golf de Arabia Saudita en violación de nuestras regulaciones. Para ser claros, a estos jugadores no se les permitirá jugar en los torneos del PGA Tour como no miembros a través de una exención de patrocinador o cualquier otra categoría de elegibilidad”.

Tanihara sigue desconcertado por la última parte. No es miembro del PGA Tour ni lo era cuando jugó en el primer evento de LIV Golf. No estaba seguro de jugar más allá de eso, y aunque ahora está al tanto de las estipulaciones del PGA Tour incluso para los no miembros, dijo que eso no quedó claro antes de competir esa semana.

“Antes de Londres, preguntamos si había algún problema”, dijo Tanihara. “Yo no era miembro del PGA Tour. Incluso a los miembros del PGA Tour no se les dijo hasta después de que dieron el primer golpe. Luego, en septiembre, nos dijeron que no podíamos jugar el ZOZO y que no podíamos jugar el Sony. Eso no tiene sentido para mí.

El Japan Tour anunció la semana pasada que esperaba mantenerse al margen, que quería que sus miembros tuvieran vías para el PGA Tour y el DP World Tour y, al mismo tiempo, permitir que otros jugaran en eventos LIV debido a su asociación con el Asian Tour. .

En un comunicado, el Japan Tour reconoció que trabajar en estrecha colaboración con el PGA Tour/DP World Tour o la LIV Golf League pone en peligro la relación con el otro.

“Sería en beneficio de los miembros del Tour y del propio Tour que mantuviéramos una posición neutral en este asunto y que nos mantuviéramos alejados de cualquier conflicto político”, dijo el Japan Tour en un comunicado.

Por ahora, Tanihara verá a dónde lo lleva LIV Golf. Está en el evento de la próxima semana en Jeddah, pero no está seguro de su posición para el evento final a finales de este mes en Miami, que es una competencia solo por equipos.

Después de todo, su equipo totalmente japonés ha sido descartado, y ahora está con uno nuevo que consta de Joaquin Niemann, Scott Vincent y Jediah Morgan.

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