7 jugadores fichajes del LIV Golf para 2023

Con la temporada inaugural de LIV Golf ya acabada, el CEO Greg Norman ha cambiado su atención a 2023.

Mientras hablaba con la prensa, "The Shark" declaró que una ahora la prioridad es conseguir más talento de alto nivel para la próxima temporada de LIV Golf.

"Básicamente, estamos buscando unos siete jugadores".

Cuando se le preguntó: "¿Estamos hablando de jugadores Top 10, Top 20?" Norman respondió:

"Sí. Dijiste ambas cosas. Así que dije que sí".

A principios de esta semana, se especuló en un informe deThe Guardianque las estrellas del PGA Tour Xander Schauffele y Patrick Cantlay podrían estar entre los que se mudan a LIV para la próxima temporada.

Si bien Norman no dio ningún nombre, dejó en claro que cree que los jugadores tienen muchos incentivos para "liberarse" y unirse a LIV.

"Honestamente, los jugadores que están fuera nos miran para ver qué está pasando con LIV hoy, y preguntan a sus compañeros ya jugadores del circuito LIV Golf, todavía hablan entre sí, ¿verdad? Los del LIV Golf Series sienten que han sido liberados. Hay jugadores en el PGA Tour con los que estamos hablando hoy que quieren ser liberados también".

El CEO también dijo que la mayor parte del campo del año pasado volverá una vez más en 2023.

"El porcentaje de jugadores que volverán probablemente -haciendo cálculos rápidos- del 85 al 90% de los jugadores, creo yo".

La próxima temporada, el calendario de LIV Golf se ampliará a catorce torneos y el premio total se ampliará a $ 405 millones. Tanto Greg Norman como el presidente de LIV, Atul Khosla, han hablado en la última semana de la importancia de obtener un acuerdo televisivo en Estados Unidos y asegurar patrocinadores para la liga antes de que comience la segunda temporada.

LIV Golf recien llegado a la historia del golf

Los golfistas del LIV Golf han disfrutado de un año de cheques extraordinarios. 160 años de torneos de golf profesionales masculinos lo han hecho posible

Cuando se llevó a cabo el primer Open Championship en Prestwick en 1860 , los competidores jugaron por un fondo de premios de exactamente cero. Pudieron ganar algo de dinero haciendo de caddie para los miembros de Prestwick durante la semana, tal vez se hicieron algunas apuestas paralelas para arrancar.

Este año, Dustin Johnson recogió más de $35 millones en premios solo a través de LIV Golf. Es justo decir que el viejo Tom Morris se ahogaría con su papilla si escuchara eso, y luego lo descartaría como una tontería sin sentido.

Habría parecido imposible en ese momento que los golfistas pudieran hacerse ricos, y mucho menos vivir entre los "súper ricos". Pero sucedieron muchas cosas para que eso fuera posible.

A principios del siglo XX, Harry Vardon se convirtió en la primera superestrella internacional del golf, realizó una gira por los EE. UU., promocionó pelotas de golf que llevaban su nombre y ganó bastante dinero.

En la década de 1920, Walter Hagen se colgó de las estrellas y rechazó el concepto de los profesionales del golf como ciudadanos de segunda clase. Él, luego Gene Sarazen y luego jugadores como Ben Hogan, Byron Nelson y Sam Snead aumentaron la popularidad del juego en los EE. UU. y en el extranjero.

A principios de la década de 1960, los tres grandes de Mark McCormack, Arnold Palmer, Jack Nicklaus y Gary Player, atraían a una nueva audiencia, gracias en gran parte al rápido aumento del número de televidentes.

El PGA Tour atrajo patrocinadores y dinero y los premios aumentaron. Para 1970, el evento promedio del PGA Tour tenía una bolsa de más de $ 100,000, para 1980 superaba los $ 250,000 y para 1990 era de $ 1,000,000.

Luego, a mediados de esa década, surgió un extraordinario jugador con un talento deportivo único en la escena del golf. Tiger Woods envió el golf profesional masculino a la estratosfera. Para el año 2000, los jugadores competían por primeros premios de $1,000,000, los acuerdos de patrocinio valían millones más y esos números deslumbrantes continuaron aumentando casi exponencialmente durante las dos primeras décadas de este siglo.

El golf profesional masculino evolucionó a lo largo de un siglo y medio desde una selección de probables muchachos en tweeds que jugaban por unas pocas libras en apuestas paralelas hasta una red establecida de torneos y circuitos que respaldan a miles de jugadores, empleando a miles de otros en la administración, eventos apoyo, los medios de comunicación y todos los demás negocios asociados.

Todos los involucrados en el golf de alto nivel hoy en día tienen una gran deuda con los pioneros que fueron antes para transformar y desarrollar el deporte en la industria multimillonaria que es hoy.

Siempre ha habido mucho respeto y reverencia dentro del juego profesional por su historia: torneos y premios que llevan los nombres de grandes jugadores del pasado, por ejemplo. Pero los propios jugadores también han sido siempre conscientes de los que fueron antes, los que han hecho posible su posición de riqueza y estatus.

Rocco Mediate dijo recientemente que LIV Golfers podría darle las gracias al PGA Tour . Y no son solo los jugadores más recientes (Tiger Woods probablemente merece un agradecimiento especial, eso sí). Desde Hagen y Hogan hasta Palmer y Nicklaus, Seve y Faldo, junto con aquellos que establecieron acuerdos de televisión, forjaron giras por todo el mundo, desarrollaron firmas de gestión. y llegó a acuerdos con patrocinadores, todos han contribuido a crear una situación en la que los golfistas profesionales disfrutan de días de pago tan obscenamente altos.

LIV Golf no podría existir sin su respaldo financiero, pero no existiría sin un siglo y medio de torneos de golf profesional sobre los que sostenerse. Podrían considerar eso un poco más humildemente.

Jack Nicklaus preocupado porque el LIV Golf ha hecho que en el PGA Tour haya 'dos niveles'

Jack Nicklaus expresó su preocupación por el nuevo calendario del PGA Tour, preocupado de que los cambios recientes para hacer frente al circuito LIV Golf puedan crear dos giras dentro de la gira.

En declaraciones a Associated Press, Nicklaus dijo que el comisionado Jay Monahan tiene trabajo por delante para hacer que los próximos ajustes, específicamente la mejora de unos cuantos torneos, encajen en el circuito.

"Todavía no estoy seguro de qué hacer con eso", dijo Nicklaus a la AP. "Creo que el PGA podía llegar a eso, pero lo de LIV Golf los empujó. Eso es bastante obvio. Lo que ha hecho es hacer que el PGA Tour sea casi de dos niveles. De repente, los otros torneos se convierten en torneos de relleno".

En el Tour Championship en agosto, Monahan anunció que en 2023 el PGATour se trasladará a un nuevo calendario que contará con 12 eventos principales, además de los majors y el Players Championship, y un compromiso de los "mejores jugadores" del juego para competir en al menos 20 torneos. Un "jugador superior" ahora será definido por el Tour como un individuo que termina entre los 20 primeros en el ranking, lo que significa que hacer la lista otorga invitaciones a los torneos más grandes de la gira con las bolsas más grandes. Se han anunciado ocho de los eventos: los tres partidos de los Playoffs de la FedEx Cup, el Genesis Invitational, el Arnold Palmer Invitational, el Memorial, el WGC-Dell Match Play y el Sentry Tournament of Champions. Otros cuatro eventos serán anunciados en una fecha posterior.

Nicklaus es uno de los beneficiarios de esta nueva estructura, ya que su reunión anual en Muirfield Village en las afueras de Columbus, Ohio, tiene un estatus privilegiado. Sin embargo, Nicklaus también trabaja en estrecha colaboración con el Honda Classic, un torneo que en los últimos años ha sido ignorado por la mayoría de los jugadores con más nombre a pesar de que el torneo se juega muy cerca de Jupiter, Florida, un lugar popular para los jugadores del tour. Aunque el evento solía dibujar campos sólidos, ha sido víctima de la programación, intercalada entre Genesis y el Players Championship. Esa situación continuará ya que los tres torneos tienen un estatus privilegiado.

"Ha estado en una situación difícil durante los últimos cuatro o cinco años sentado allí entre L.A. [Genesis] y Bay Hill [Arnold Palmer]. Creo que les gustaría salir de ese lugar", dijo Nicklaus a la AP. "Como somos beneficiarios, he tenido una conversación razonable con Jay al respecto. Tengo algunas ideas que estamos explorando. Estamos tratando de encontrar una manera de mover la fecha y hacerun torneo más importante.

"¿Pero sabes qué? Si vienen, descubrirán que la gente todavía está allí. Habrá mucho público, se recaudará mucho dinero y les irá bien a pesar de no tener algunos de los mejores jugadores. Todavía es bastante bueno".

Independientemente de las reservas que albergue Nicklaus, vale la pena señalar que sigue siendo un aliado del PGA Tour. En mayo, Nicklaus confirmó que rechazó una oferta de más de $ 100 millones para asociarse con LIV Golf como su CEO.

"Lo rechacé. Una vez verbalmente, una vez por escrito", dijo Nicklaus. "Le dije: 'Chicos, tengo que quedarme con el PGA Tour. Ayudé a iniciar el PGA Tour'".

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