Cómo llegar al LIV Golf solo por ser buen jugador


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Mi padre es un buen jugador. Me llevó a un campo de golf cuando era pequeño. Enseguida supe que esto era lo que quería hacer.

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Mi hermano mayor, Glenn, y yo pasábamos todo el tiempo en el campo de golf Fox Hills en Plymouth, Michigan. Muchos de nosotros apostaríamos todos los días por pelotas de golf o por perritos calientes. Yo era el más joven, así que jugué con un chip en mi hombro. Dejaron de incluir putts a menos de 10 pies en los concursos de putt porque los metía todos. Me encanta perseguir la perfección en el golf aunque sea imposible.

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Jugué al golf universitario en Michigan State. Jugábamos baloncesto en el pabellón cuando hacía frío y estaba nevado. Al entrenador le preocupaban las lesiones, pero nos encantaba. Trabajar juntos como equipo es lo que hace que el golf universitario sea tan divertido. La competencia agudizó mi juego. Pensé, ¿ Cómo puedo ganar en lugar de ¿Cuál es mi puntuación promedio esta semana? El juego corto fue la respuesta. Reforcé las habilidades que había desarrollado de esos concursos cuando era niño para volverme consistente de una manera que otros muchachos no lo eran.

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En el US Amateur de 2021 en Oakmont, mi objetivo era clasificarme para los partidos. Nunca pensé que estaría sosteniendo ese trofeo. Cuando cayó el putt ganador, mis compañeros de golf de la universidad y la escuela secundaria, el entrenador Casey Lubahn de Michigan State, mi familia, todos estaban allí. Parecía que era demasiado perfecto para haber sucedido realmente.

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Mi agente programó una llamada. Diez personas del LIV Golf estaban en él. No me pudieron decir a quién habían fichado o a quién perseguían, pero dijeron que sería un formato de equipo. Me encantaban los torneos del PGA Tour en los que jugaba, pero todos hacían lo suyo y luego desaparecían. Ser parte de un equipo con un profesional de renombre como mentor sonaba como la manera correcta de comenzar mi carrera. Para un chico que estaba a punto de terminar la escuela sin patrocinadores, que no estaba entre los mejores golfistas universitarios y que acababa de perderse dos cortes en el PGA Tour, la oferta de LIV sonaba fenomenal.

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Lo hablé con mi familia, mi instructor de swing durante más de una década, Brian Cairns, y mis entrenadores universitarios. Había muchas incógnitas sobre el LIV Golf, y tenía el US Open y las exenciones de patrocinadores en Memorial y Colonial. Podría ganar más apariciones en el PGA Tour, o podría perderme más cortes.

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Si estás pensando en tu carrera, quieres jugar el PGA Tour. Pero esta es una gran oportunidad para un chico que acaba de terminar la universidad y no tiene seguridad financiera. Mientras pensaba en el lado formal, me di cuenta de que es una decisión de golf. Firmé un contrato de dos años. Mi agente no estaría feliz si le dijera por cuánto.

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Compré un monitor de lanzamiento GCQuad, pero por lo demás soy un poco barato. Vivo en casa con mis padres, aunque estoy buscando alquilar un lugar en Júpiter. La mitad de mi ropa es ropa del estado de Michigan. Todavía practico en los dos campos públicos en los que crecí.

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Semana 1 en LIV Golf, no sabía quién estaría allí, si sería el único joven en cuyo equipo estaría. Sergio me eligió. Envió un mensaje de texto a nuestro chat grupal esa noche: "Oye, ¿quién quiere cenar?" ¿Sergio García se ofrece a cenar conmigo?

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No he perdido ninguna amistad por unirme al LIV Golf. Recibiré críticas de personas en Twitter, pero solo me importa lo que piense mi círculo íntimo. La crítica al LIV Golf es menos acalorada en el extranjero. He llegado a viajar a lugares a los que nunca pensé que iría, pero no vuelo en jet privado. Yo vuelo en clase normal. Me gusta conseguir puntos para poder conseguir billetes gratis.

En cada hotel tienen una habitación para la comida, y cada noche hay al menos 12 chicos pasando el rato. Harold Varner III me ayudó a sentir que pertenezco al circuito. Apostamos en cada ronda de práctica y él me señala dónde necesito trabajo. Pasaré la temporada baja haciéndome más grande y agregando velocidad. También me enseñó la actitud que hay que llevar aquí: hay que pensar que se puede ganar. La gente dice que estamos en esto solo por el dinero, pero eso no es cierto.

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He hablado con Majed al Sorour, CEO de Saudi Golf, varias veces. Quiere ver ganar a los más jóvenes. Eso es grande para mí, ver cuánto cree en nosotros.

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Cuando LIV Golf comenzó a fichar a más jovenes, la gente tuiteó: "James Piot va a ser eliminado". Pero por lo que he oído, LIV Golf se ha mantenido fiel a los contratos que hemos firmado.

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No quiero perderme la oportunidad de jugar en los grandes torneos. He evitado debates sobre si los jugadores del LIV Golf deberían hacerlo. Jugar el Masters fue la mejor semana de mi vida. No estoy exento, así que estoy poniendo mi energía en la calificación. Mi objetivo es tratar de entrar en una especialidad y ver qué puedo hacer. Solo quiero ganar torneos de golf. 

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