Thomas Pieters nueva incorporación al LIV Golf de una estrella mundial

El jugador de golf de clase mundial Thomas Pieters se espera que oficialice su firma en breve con el LIV Golf, según informes de Sports Illustrated y The Telegraph.

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Una fuente cercana a LIV Golf confirmó a Golf Digest que la estrella belga ya ha firmado para jugar con las LIV Golf Series.

Pieters, de 31 años, ha ganado seis veces el DP World Tour y consiguió el campeonato individual de la NCAA de 2012 en la Universidad de Illinois.

Pieters es muy conocido por su actuación en la Ryder Cup de 2016, donde hizo cuatro puntos, la mejor marca del equipo, en un esfuerzo por perder para los europeos. Actualmente ocupa el puesto 34 en el Ranking Mundial Oficial de Golf, ranking que ahora mismo no tiene ningún valor al no puntuar los torneos del LIV Golf en los que hay a menudo más nivel que en cualquier otro torneo de golf del mundo, incluidos los del PGA Tour.

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Se rumoreaba que el nombre de Pieters se uniría al circuito respaldado por Arabia Saudita desde el otoño pasado. Sin embargo, el momento de la partida de Pieters es interesante. El mes pasado, Pieters participó en la Hero Cup, una exhibición que sirve como calentamiento de la Ryder Cup para el equipo europeo, lo que parecía que indicaba la intención de Pieters de permanecer en el DP World Tour. Y a principios de esta semana, Pieters recurrió a las redes sociales para quejarse de no haber recibido una invitación para el Genesis Invitational. “Triste por perderme mi torneo favorito del año. Porque así como (No.) 34 en el mundo, simplemente no pude entrar”, escribió Pieters. Pieters había renunciado a su membresía del PGA Tour hace varias temporadas.

LIV Golf anunció ocho de sus equipos a principios de esta semana. Originalmente, se suponía que los cuatro restantes se anunciarían el viernes, pero el jueves, la cuenta de Twitter de la liga indicó que las listas finales y los miembros se publicarían el lunes. No se sabe a qué club del LIV Golf se unirá Pieters.

Pieters sería solo el tercer nombre conocido en unirse al LIV Golf antes de su segunda temporada. A principios de esta semana, Mito Pereira y Sebastián Muñoz confirmaron que dejarían el PGA Tour por el nuevo circuito cada día más espectacular. ESPN también informa que Danny Lee y Brendan Steele están listos para firmar con el LIV Golf la próxima semana.

LIV Golf está programado para comenzar su segunda temporada la próxima semana en Mayakoba.

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Las competencias individuales y de equipo similares a la temporada inaugural regresarán a LIV Golf en 2023. El mes pasado, la liga anunció un acuerdo de medios de varios años con CW, lo que le da al LIV Golf su primer socio de transmisión de televisión tradicional en los Estados Unidos.

Esperando la llamada del LIV Golf desde el principio

La estrella del DP World Tour, Thomas Pieters, reveló el miércoles que quería unirse a LIV Golf desde su debut el verano pasado y que acepta cualquier repercusión que tenga su elección en sus participación en la Ryder Cup.

El belga y número 35 del mundo fue anunciado como uno de los últimos fichajes del LIV Golf convirtiéndose en el cuarto miembro del equipo Range Goats de Bubba Watson junto con los estadounidenses Talor Gooch y Harold Varner III.

Las LIV Golf Series empiezan su segunda temporada el viernes 24 de febrero en el Mayakoba Resort en el área mexicana de Playa del Carmen, compitiendo en el campo El Camaleón diseñado por el CEO del LIV Golf, Greg Norman, que anteriormente era sede de un torneo del PGA Tour entre los de otoño.

Pieters, seis veces ganador del DP World Tour, dijo que aspiraba a jugar para LIV el verano pasado, cuando el circuito comenzó su serie inaugural de ocho torneos. La liga se lanzó con varios campeones importantes a bordo, incluidos Phil Mickelson, Dustin Johnson, Sergio García, Charl Schwartzerl y Martin Kaymer. A medida que avanzaba el verano, LIV agregó a Brooks Koepka, Bryson DeChambeau, Patrick Reed y al actual campeón del Abierto, Cameron Smith.

Pero no fue hasta que el también novato del LIV Golf y ex jugador del PGA Tour, Hudson Swafford, anunció la semana pasada que se sometería a una cirugía en la cadera, lo que lo dejará fuera de juego de cuatro a seis meses, que apareció un lugar en una de las lucrativas listas del LIV Golf

“Hudson se lesionó y recibí una llamada diciendo si quieres el lugar”, dijo Pieters. “No le deseas el mal a nadie, y espero que Hudson se recupere pronto. Como profesional hay que aprovechar las oportunidades cuando se presentan. Ha sido un torbellino desde entonces, realmente, arreglar todo y tener todo listo durante el fin de semana”.

Su cambio al LIV Golf no tuvo nada que ver con una publicación en las redes sociales la semana pasada que expresó su frustración por no haber recibido una invitación de un patrocinador para el Genesis Invitational en el Riviera Country Club en Los Ángeles. Tuiteó: "Es triste perderme mi torneo favorito del año. Porque, además de ser el número 34 en el mundo, simplemente no pude entrar".

“Honestamente, sé cómo debe haberse visto, pero no tuvo nada que ver”, dijo Pieters. “Estaba hablando con mis amigos y me decían 'Oye, no podemos esperar para ver esa pareja con Tiger [Woods] y Rory [McIlroy] y JT [Justin Thomas], y me enojé un poco porque No estaba jugando como el No. 34 del mundo. [El tweet] fue simplemente un mal momento, supongo”.

Ryder Cup y LIV Golf

Pieters, de 31 años, dijo que la Ryder Cup y la posibilidad de no poder competir dificultaron su decisión. Protagonizó para el equipo europeo en Hazeltine National en 2016, su única aparición, con un récord de novato de cuatro puntos.

“Fue difícil, seguro”, dijo Pieters, cuya última victoria en DP World fue en el Abu Dhabi HSBC Classic en enero de 2022. “La Ryder Cup siempre ha sido una ambición y fue un sueño jugar en 2016. He estado tratando de volver desde entonces. Disfruté de la Hero Cup, pero acepto las consecuencias de esta elección, sean las que sean”.

Pieters ha hablado con el capitán de Europa, Luke Donald, sobre su movimiento al LIV Golf y tiene la esperanza de poder jugar en la Copa Ryder de este año en Roma.

La posibilidad de hacerlo depende del resultado de una audiencia de arbitraje que tuvo lugar a principios de este mes en Londres entre DP World Tour y las LIV Golf Series.

El año pasado, Sports Resolutions UK suspendió temporalmente las prohibiciones y multas impuestas por el DP World Tour a los miembros que habían jugado en el LIV Golf. Esa decisión permitió que Ian Poulter, Lee Westwood, Patrick Reed y otros siguieran jugando en el circuito europeo. El DP World Tour también organiza la parte europea de la Ryder Cup

Pieters espera que la decisión, que vence dentro de unas semanas, sobre si las prohibiciones pueden implementarse o no, siga el camino de los golfistas de LIV Golf y que luego pueda jugar lo suficientemente bien como para garantizar una de las seis selecciones de capitán de Donald en septiembre.

“Sí, nosotros [él y Donald] intercambiamos mensajes de texto. Está en una decisión difícil, ¿no? dijo Pieter. “No he renunciado a volver a jugar en él, incluso este año. Habrá que ver el resultado de la audiencia. Todavía podría calificar. Estoy en todos los majors este año… bueno, espero que el US Open. Tal vez puedo jugar tan bien que será muy difícil que no me elijan. No sé. Habrá que ver, y como dije, acepto lo que venga”.

Pieters nunca ha querido jugar en el PGA Tour a tiempo completo, dado que no sería posible ser miembro viviendo en Europa. Dijo que el programa de 14 eventos de LIV de eventos de $25 millones ($5 millones de los cuales es un componente del equipo) le resultó muy atractivo para él y su familia.

“Por supuesto, con los dos niños pequeños todo es atractivo”, dijo. “He tenido problemas para jugar 26 eventos al año, para ser honesto. Como padre me conviene tener un horario más ligero.

“Nunca he querido jugar a tiempo completo en el PGA Tour porque no creo que puedas hacer eso y vivir donde yo quiero. Con el LIV Golf, son [nueve] semanas en Estados Unidos, claro, pero con 14 [cinco en el extranjero] en total, eso es preferible para mí y mi juego”.

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