Phil Mickelson y cuatro de sus compañeros abandonan la demanda respaldada por LIV Golf contra el PGA Tour

El seis veces ganador de un major presentó un despido voluntario en su demanda contra el PGA Tour el martes en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos. También salen del caso con Mickelson Ian Poulter, Hudson Swafford y Talor Gooch. De los 11 jugadores que inicialmente formaron parte de la demanda presentada en agosto, solo quedan tres: Matt Jones, Peter Uihlein y Bryson DeChambeau.

La decisión de Mickelson no es una sorpresa, ya que el jugador de 52 años adelantó el posible movimiento durante el último evento de LIV Golf celebrado en Chicago.

"Todavía no he hecho nada, pero ahora que LIV está involucrado, no es necesario que yo sea parte de ello", dijo Mickelson en Rich Harvest Farms a principios de este mes. "Actualmente sigo siendo [parte de la demanda]. No sé qué voy a hacer realmente. La única razón para que me quede en él son los daños, que realmente no quiero ni necesito nada". Mickelson se refiere a que el circuito respaldado por Arabia Saudita se unió como parte interesada en el caso a fines de agosto.

El circuito del LIV Golf se querella directamente contra el PGA

La organización afirma que ha tenido que comenzar su liga ante el acceso reducido a jugadores con costos súper competitivos. LIV Golf quiere "daños punitivos por la mala fe del PGA Tour y la interferencia atroz con las relaciones comerciales contractuales y de perspectiva de LIV Golf".

En una queja de 105 páginas presentada a principios de agosto, los jugadores de LIV Golf impugnaron sus suspensiones por parte de la gira por desertar al circuito respaldado por Arabia Saudita. La gira insiste en que tiene la autoridad legal para emitir medidas disciplinarias. Tres de los presentes en la demanda, Gooch, Swafford y Jones, intentaron recibir una orden de restricción temporal que les habría permitido jugar los Playoffs de la FedEx Cup; sin embargo, un Tribunal de Distrito de los Estados Unidos negó la moción poniéndose del lado del PGA Tour.

La presentación de la demanda antimonopolio original reveló que Mickelson recibió medidas disciplinarias del PGA Tour por, entre otras cosas, intentar reclutar miembros para el circuito respaldado por Arabia Saudita. En las consecuencias de sus controvertidos comentarios sobre Arabia Saudita y el aprovechamiento de la gira, Mickelson dijo que se estaba tomando un descanso personal del juego durante este tiempo.

"El 22 de marzo de 2022, el Comisionado suspendió al demandante Mickelson (con la oportunidad de solicitar la reincorporación en mayo de 2022) por, entre otras supuestas razones, 'intentar reclutar jugadores para unirse a [LIV Golf]'", se lee en la demanda. "Después de una apelación, el comité de apelaciones (un comité de tres personas compuesto por miembros de la Junta) confirmó la suspensión de dos meses del Comisionado. El 20 de junio de 2022, el Sr. Mickelson solicitó la reincorporación de la suspensión de dos meses. El Tour negó su solicitud, afirmando que el demandante Mickelson violó las regulaciones del Tour al participar en el LIV Golf London Invitational.

Además de negar su solicitud de reincorporación, el Tour extendió la suspensión del demandante Mickelson, prohibiéndole buscar la reincorporación para jugar golf profesional con el Tour hasta el 31 de marzo de 2023. La queja dice que la gira luego extendió la suspensión de la participación de Mickelson en el evento LIV Golf Portland, "aplazando incluso la mera oportunidad de solicitar la reincorporación hasta después del 31 de marzo de 2024".

A pesar de la retirada de la demanda voluntaria de Mickelson, sigue siendo un testigo potencial en la demanda del circuito LIV Golf. "Si tiene información que arroja luz (o tiende a probar o refutar) sobre las afirmaciones de LIV o las defensas del PGA Tour, entonces se le podrían hacer preguntas sobre ese conocimiento", dijo Tom Allen, quien ejerce en servicios gubernamentales, litigios y áreas laborales y de empleo.

Una fecha posible para la resolución del juicio en el caso antimonopolio sería el 23 de julio de 2023, donde el PGA Tour probablemente buscará desestimar el caso. Se espera que el juicio comience el 8 de enero de 2024.

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